CHÂTEAU LAFITE ROTHSCHILD

CHÂTEAU LAFITE ROTHSCHILD

PAUILLAC
1er Cru Classé
Propriétaire :
Domaines Barons De Rothschild
Manager :
Christophe Salin
Site web
 
« Premier des Premiers », Château Lafite est le plus élégant des grands vins du Médoc. Sa finesse et sa capacité de vieillissement sont légendaires. Château Lafite Rothschild, l’un des trois Premiers Crus Classés de Pauillac, a toujours été vénéré à travers le monde par des connaisseurs. Il est situé sur ce que beaucoup de personnes estiment être le plus beau terrain viticole du Médoc.
CHÂTEAU LAFITE ROTHSCHILD

A partir de 1716, le marquis Nicolas Alexandre de Ségur va s’attacher à consolider les premiers succès, améliorer les techniques vinicoles et surtout à promouvoir le prestige des grands vins sur les marchés étrangers et à la cour de Versailles. Il y gagnera le surnom de "Prince des Vignes" et le vin de Lafite, le titre de "Vin du Roi", avec le soutien d’un ambassadeur de choix, le Maréchal de Richelieu. En 1868, le Baron James de Rothschild, chef de famille de la branche française des Rothschild, acquiert le Château Lafite. Après l’occupation du domaine par les troupes Allemandes pendant la deuxième guerre mondiale, le château a été restauré par le Baron Elie.
Depuis 1975, c'est un de ses descendants, Eric de Rothschild qui est aux commandes de Lafite, assisté de Christophe Salin, qui dirige l'ensemble des propriétés appartenant aux Domaines Barons de Rothschild et de Charles Chevallier, directeur technique des propriétés bordelaises du Groupe.

Aujourd’hui, tous les vins, année après année, millésime après millésime, sont au sommet de la qualité. Lafite est le plus grand des premiers crus avec une superficie de 178 hectares, dont 107 hectares de vignes. Le sol est constitué de graves fines profondes mêlées à des sables éoliens sur un sous-sol de calcaire tertiaire. Il est bien drainé et bénéficie d’une exposition favorable.
L’assemblage est dominé par le Cabernet Sauvignon à 70%, suivi du Merlot (25%), du Cabernet Franc (3%) et une petite quantité de Petit Verdot (2%) - un assemblage très traditionnel pour les vins du Médoc. Les plus anciennes vignes sont dans la parcelle de La Gravière. Elles ont été plantées en 1886. Après fermentation et macération du raisin, les vins sont dégustés, sélectionnés et assemblés en fonction de leur qualité afin de distinguer le premier vin portant l’étiquette Lafite Rothschild et le second vin baptisé Carruades de Lafite. Au cours des dix dernières années, la production annuelle moyenne de ces deux vins a été de 40 000 caisses.
Le baron Eric a beaucoup investi dans les chais, avec notamment la création en 1988 d'un spectaculaire chai circulaire signé Ricardo Bofill qui peut accueillir 2200 barriques. Il a également investi dans une tonnellerie, qui répond aux besoins importants des domaines, d’une futaille de grande qualité.

Le Château Lafite Rothschild possède un nez subtil et complexe avec des arômes riches et concentrés parmi lesquels on distingue souvent une note de violette. En bouche, il est harmonieux et présente un bel équilibre entre des tannins bien mûrs, le fruit et l’acidité. Sa longueur en bouche peut être étonnante. Bien connu pour son aptitude au vieillissement, le Lafite peut être dégusté jeune mais a besoin d’une décennie pour exprimer pleinement son bouquet distinctif de cèdre, de cassis et de crayon taillé, ainsi que ses notes florales. Dès 1815, Abraham Lawton le classait déjà au sommet : "Je l’ai classé comme possédant le plus d’élégance et de délicatesse et la sève la plus fine des trois [premiers crus]", classement confirmé en 1855. "...quoiqu’il arrive, tous les vins du Château Lafite sentent l’amande et la violette !»

« J'ai découvert que le vin de Château Lafite est un cordial généreux, délicieux et comparable à l'ambroisie des Dieux de l'Olympe ». Maréchal de Richelieu (1755).